Parrot dévoile un petit hélicoptère pilotable avec l'iPhone

Parrot, société française spécialisée dans les accessoires Bluetooth pour téléphones mobiles, dévoile au salon CES de Las Vegas (du 7 au 10 janvier) le premier quadricoptère à réalité augmentée, le Parrot AR.Drone.

Ce petit hélicoptère à quatre hélices est pilotable à distance grâce à un iPhone ou un iPod Touch. L'appareil sera commercialisé courant 2010.
L'AR.Drone est un quadricoptère constitué d'un cockpit central, de quatre hélices motorisées et de deux petites caméras. La première, positionnée sous la structure, permet de mesurer la vitesse de l'appareil et de réaliser des vols stationnaires, tandis que la seconde, en position frontale, retransmet en streaming ce qu'elle filme sur l'écran d'un iPhone ou d'un iPod Touch. En clair, ces images sont retransmises en temps réel au pilote. La liaison entre le quadricoptère et le terminal mobile de l'utilisateur est assurée par une connexion Wi-Fi.

Parrot AR.Drone

Parrot AR.Drone - Cliquez ici pour agrandir l'image

Grâce à l'accéléromètre de l'iPhone ou de l'iPod Touch, système capable de réagir aux mouvements de l'utilisateur, l'AR.Drone se pilote en inclinant son mobile vers l'avant (pour avancer), ou sur le côté (pour effectuer un virage). Des commandes tactiles à l'écran permettent également de réaliser des figures plus complexes, comme monter, descendre, reculer, pivoter, etc.

Enfin, pour protéger l'appareil en cas de choc contre un obstacle, Parrot a prévu une carène entourant les hélices ainsi que le cockpit.

"Nous développons depuis 4 ans des concepts sans fil pour le jeu vidéo", explique Henri Seydoux, fondateur et Président de Parrot. "Notre premier projet était une voiture de course Bluetooth. Nous l'avons développée, mais je n'étais pas satisfait. Il fallait que ça vole ! Je suis alors parti sur l'idée du quadricoptère. Avec des caméras vidéo et un ordinateur puissant, nous avons réalisé un drone très stable, qui se contrôle facilement et qui vole comme une libellule".

Le projet AR.Drone a été conçu comme plateforme de développement ouverte. Un kit est donc mis à disposition des développeurs de jeux vidéo qui souhaiteraient créer des jeux autour de l'AR.Drone.

Le quadricoptère AR.Drone devrait être disponible pour le grand public courant 2010. Parrot n'a pas encore annoncé de tarif.

Site : www.ardrone.org.

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